martedì, 28 Maggio 2024

Come Funziona il Sistema Immunitario

Come funziona il sistema immunitario

Il nostro organismo è dotato di un vero e proprio apparato difensivo altamente specializzato: il sistema immunitario.

Si tratta di una protezione indispensabile per difenderci da numerose sostanze estranee tra cui vari tipi di microrganismi come batteri, funghi, protozoi e virus. Ma come funziona esattamente?

Ecco come è fatto il nostro sistema immunitario

Il sistema immunitario è costituito da un insieme di organi e cellule altamente specializzate che creano una complessa “rete di sorveglianza”. Queste strutture cooperanti sono dislocate in varie parti del corpo e sono messe in comunicazione dai vasi linfatici. Ciascuna ha un ruolo ben determinato nel difendere l’organismo e mantenerlo sano.

Nello specifico le difese immunitarie coinvolgono:

  • Organi linfatici: milza, midollo osseo, timo, tonsille, linfonodi, appendice, placche intestinali di Peyer
  • Cellule: globuli bianchi (leucociti) circolanti nel sangue e i macrofagi nei tessuti;
  • Mediatori chimici: come le citochine, proteine che coordinano le risposte immunitarie e regolano l’attività cellulare

La risposta del sistema immunitario contro i patogeni esterni può essere di tre tipi:

  • Innata/aspecifica: agisce contro qualsiasi agente esterno e non richiede un precedente contatto con il patogeno; la risposta sarà immediata
  • Acquisita/specifica: l’immunità contro l’agente esterno si sviluppa più lentamente e si instaura successivamente ad un primo contatto (sia naturalmente che artificialmente grazie alle vaccinazioni). Gli anticorpi che ne derivano conserveranno memoria per tutta la vita per agire ad eventuali ulteriori esposizioni future
  • Meccanico/chimica: sono barriere fisiche o chimiche, come la pelle, il sudore, il pH acido dello stomaco, le membrane epiteliali che rivestono le vie respiratorie, riproduttive e urinarie, con lo scopo di impedire l’ingresso nell’organismo agli agenti esterni

Ma come funziona il sistema Immunitario?

Le cellule più importanti del sistema immunitario sono prodotte nel midollo osseo e circolano nel sangue e sono i granulociti (fagociti) – ossia speciali globuli bianchi che agiscono “fagocitando e distruggendo gli invasori” per la difesa naturale aspecifica – e i linfociti – cioè quei globuli bianchi che producono gli anticorpi contro specifici patogeni.

Esistono due classi di linfociti:

  • Linfociti B: si sviluppano nel midollo osseo e sono deputati alla produzione degli anticorpi specifici per uno specifico antigene, si legano ad esso per neutralizzarlo successivamente
  • Linfociti T: maturano nel timo, un organo situato nel torace dietro lo sterno, e giocano un ruolo centrale nell’immunità cellulo-mediata; sono in grado di regolare e coordinare l’intero sistema immunitario attaccando e distruggendo le cellule alterate riconosciute come estranee

I linfonodi e i vasi linfatici: fanno parte del sistema linfatico che trasporta la linfa, un fluido trasparente che contiene principalmente globuli bianchi. La linfa viene drenata nel torrente circolatorio dove va a confluire nel sangue. I linfonodi costituiscono delle stazioni all’interno della circolazione linfatica; qui le cellule del sistema immunitario possono essere prodotte in gran quantità per contrastare uno specifico agente estraneo. Quando si sviluppa un’infezione, i linfonodi si ingrosseranno. La milza, l’organo linfatico più grande, è localizzata nella parte superiore sinistra dell’addome. Essa costituisce un altro punto di raccolta, dove le cellule linfatiche trasportano gli organismi estranei per poi combatterli.

Come rafforzare le nostre difese con semplici regole:

  • Seguire un’alimentazione equilibrata, soprattutto ricca di vitamine e sali minerali sarà di grande aiuto al sistema immunitario. In particolare, è consigliato il consumo di verdure di stagione e frutta fresca, soprattutto agrumi e kiwi, ricchissimi di vitamina C
  • Svolgere una moderata attività sportiva potenzierà il sistema immunitario
  • limitare lo stress, che è la prima causa del calo delle difese immunitarie lasciando il nostro organismo maggiormente esposto alle malattie
  • Una buona qualità del sonno, con un regolare ritmo sonno-veglia, renderà  il sistema immunitario più efficiente, mentre la mancanza di sonno può ridurre la risposta delle difese immunitarie

 

Fonte: Pagine Mediche

(Credits immagine)

Dott.ssa Beatrice Greco per Redazione VediamociChiara
© riproduzione riservata

 

Take Home Message – Come funziona il sistema immunitario

Il nostro organismo è dotato di un vero e proprio apparato difensivo altamente specializzato, chiamato sistema immunitario, indispensabile per la protezione da numerose sostanze estranee tra cui vari tipi di microrganismi come batteri, funghi, protozoi e virus. Ma come funziona esattamente?

Tempo di lettura: 4 minuti

Ultimo aggiornamento: 19 febbraio 2024

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